News Flash

Home

Posted on: July 19, 2019

WPD Officers now equipped with body-worn cameras

Body cam JPG

This is a project that has been in the works for about two years

The Watsonville Police Department has officially rolled out its body-worn camera program with about 95% of uniformed personnel trained.

All officers on patrol are equipped with Axon body-worn cameras.

“If an officer comes to see you for a call for service or you see an officer out in the community, you’re probably going to notice that they’re wearing a body camera on their uniform, ” explained WPD Captain David Rodriguez.

The body-worn camera project was in the works for about two years. $451,152.18 from Measure G and $20,575 from a federal grant were used to purchase the 75 cameras, equipment, and software needed to run the program.

“It’s a very good evidentiary tool. A lot of times we focus on the accountability and the transparency part of it, but it also gathers very valuable evidence for our officers,” said Cpt. Rodriguez. “So hopefully that leads to a better prosecution in the end.”

Below, Captain Rodriguez answers some of the most commonly asked questions.

-Can officers delete video footage?

The answer to that is no. Officers do not have the authority or even the ability in the program to delete any footage. Just like they can’t delete it, they can’t edit it as well.

We have about three of us at the police department who have administrative rights to redact video. What that means is we’re not changing the video, we’re not taking portions out of it; what we’re doing is maybe blurring a face, blurring license plates, blurring information that should not be put out in the public.

-When are the body-cams recording? 

The cameras are on at all times in the field. However, they’re not recording the entire time. An officer will start recording once they get to the scene of a call for service, take some kind of enforcement action; they’ll start activating the recording and then once the incident is over they will stop recording.

-What are some of the benefits of the body-cams?

It’s a very good evidentiary tool. A lot of times we focus on the accountability and the transparency part of it, but it also gathers very valuable evidence for our officers. So hopefully that leads to a better prosecution in the end.

This is not new to us in terms of recording our activity. We’ve been recording our activity for nearly 20 years. We’ve had car cameras set up in our cars. The difference between the car camera and the body-worn camera is that the car camera is stationary; it stays in the car. But with the body-worn camera, it goes wherever our officers go.

-Do the body-cameras increase accountability?

I think it’s both holding our officers and community members accountable. What the video is going to likely show is that our officers and community members are treating each other with respect.

-How was the body-camera project funded?

Without Measure G we wouldn’t have been able to implement this project. It all comes down to the funding that we have from the community members, from the voters.

$451,152.18 from Measure G and $20,575 from a federal grant were used to purchase the 75 cameras, equipment, and software needed to run the program.

We’re very fortunate that the police department and the community already have a strong relationship; having this piece of equipment is only going to build on that relationship and going to make a stronger relationship


ESPAÑOL

El Departamento de Policía de Watsonville ha lanzado oficialmente su programa de cámaras corporales con aproximadamente 95% del personal uniformado capacitado.

Todos los oficiales patrullando la ciudad están equipados con cámaras corporales.

“Si un oficial te contacta durante una llamada de servicio o si vez a un oficial en la comunidad, probablemente te darás cuenta de que lleva puesto una cámara corporal en su uniforme,” explicó el Capitán de Policía David Rodríguez.

Es un proyecto que el departamento ha estado desarrollando por aproximadamente dos años. Se usaron $451.152.18 de la Medida G y $20.575.00 de una subvención federal para comprar las 75 cámaras, equipo y software necesarios para el proyecto.

“Es un muy buena herramienta probatoria. Muchas veces nos enfocamos en la responsabilidad y la transparencia, pero las cámaras también colectan evidencia muy valiosa para nuestros oficiales, ” dijo el Cpt. David Rodríguez. “Así que esperamos que esto resulte en un mejor enjuiciamiento al final.”

A continuación, el Cpt. Rodríguez responde algunas de las preguntas más frecuentes.

¿Pueden los oficiales borrar los videos?

La respuesta es no. Los oficiales no tienen la autoridad ni la capacidad en el programa para borrar los videos. Al igual que no pueden eliminarlo, tampoco pueden editarlo.

Unas tres personas del departamento de policía tienen derechos administrativos para redactar videos. No estamos cambiando el video, no estamos quitando porciones del video; lo que estamos haciendo es tal vez difuminar una cara, difuminar las placas de un auto, difuminar información que no debería ser publicada.

¿Cuándo están grabando las cámaras corporales?

Las cámaras siempre están encendidas. Sin embargo, no están grabando todo el tiempo. Un oficial comenzará a grabar una vez que llegue a la escena de una llamada de servicio, tome algún tipo de acción de cumplimiento; comenzarán a activar la grabación y ya que acabe el incidente, dejarán de grabar.

¿Cuáles son algunos de los beneficios de las cámaras corporales?

Es una muy buena herramienta probatoria. Muchas veces nos enfocamos en la responsabilidad y la transparencia, pero las cámaras también colectan evidencia muy valiosa para nuestros oficiales. Así que esperamos que esto resulte en un mejor enjuiciamiento al final.

Esto no es nada nuevo para nosotros. Llevamos casi 20 años grabando nuestra actividad. Hemos tenido cámaras en nuestras patrullas. La diferencia entre esas cámaras y las cámaras corporales es que la cámara en la patrulla es estacionaria; se queda en el auto. Pero las cámaras corporales van a donde vayan nuestros oficiales.

¿Las cámaras corporales aumentan la responsabilidad?

Creo que es hacer responsables a nuestros oficiales y miembros de la comunidad. Lo que los videos probablemente mostrarán es que nuestros oficiales y miembros de la comunidad se respetan.

¿Cómo fue financiado este proyecto?

Sin la Medida G no hubiéramos podido implementar este proyecto. Esto fue gracias a miembros de la comunidad que votaron en favor de la Medida G.

Se usaron $451.152.18 de la Medida G y $20.575.00 de una subvención federal para comprar las 75 cámaras, equipo y software necesarios para el proyecto.

Somos muy afortunados de que el departamento de policía y la comunidad ya tienen una relación sólida; Tener esta herramienta nos ayudará a fortalecer esa relación aún más.

Facebook Twitter Email